Куница

Куница — хищное млекопитающее из семейства Куньих, представляет род Куница (Martes). Небольшое гибкое и изящное животное известно своим ценным мехом, и отлично приспособлено к жизни в тайге. Обитает в хвойных и лиственных лесах Северного полушария.

куница фото

Описание и происхождение вида

Род куницы примерно выделился 7 млн. лет назад. Первым животное описал Карл Линней в 1758. Он описал европейскую куницу, назвав животное Martes martes, и соболя, присвоив виду название Martes zibellina. Латинское название martes было заимствовано из старо французского и немецкого martre. 

Название куница представляет собой уменьшительное производное от слова куна. По одной из версий, слова куна было заимствовано от древнего прусского наименования зверька caune. По другой версии, слово куна пошло от немецкого cuncan, что означает в переводе «коричневый» и является отсылкой к цвету меха животного.

Как выглядит куница?

куница как выглядит

Куница отличается длинным вытянутым телом и изящным телосложением. Уши округлые, довольно большие относительно размера тела, длинная шея, небольшая заостренная мордочка, короткие лапки. Хвост пушистый и достаточно длинный — на него приходится до 2/3 относительно размера тела. Куница — единственное животное из семейства Куньих с наполовину втяжными когтями. Это позволяет хищнику хорошо лазать деревьям, при этом не теряя в скорости при беге.

Животное размером не больше кошки. Длина тела варьируется от 40 до 80 см в зависимости от вида, плюс хвост длиной 15-30 см. Весит животное от 0,5 до 5,7 кг. Самцы обычно весят больше самок. Самая крупная желтогрудая куница, самцы весят в среднем от 2,5 до 5,7 кг. Самая мелкая — американская куница. Вес взрослой особи начинается от 0,5 кг.

Зимой мех куницы гораздо гуще и длиннее, летом шерсть короткая и более редкая. Окрас сильно варьируется в зависимости от вида и места его обитания, от светло коричневого до бурого и темно-коричневого цвета. На груди и горле часто бывают светло-коричневое, белое, серое или желтое пятно.

Где обитает куница?

Куницы живут в Северной Америке, Европе и Азии. Основной ареал обитания — глухие хвойные и лиственные леса. Животные живут как на высокогорье, так и на равнине.

ареал обитания куницы на карте
By Craig Pemberton at English Wikipedia, CC

Виды куниц

К роду куница (Martes) принадлежит сразу 7 видов — американская, желтогрудая (харза), каменная, нилгирская харза, лесная, японская и соболь.

Американская куница (Martes americana)

американская куница

Обитает в Северной Америке, от Канады и Аляски до Нью-Мексико. В Канаде и Аляске животное встречается очень часто. В США популяция значительно сократилась, и ареал обитания животного сузился до горных массивов на западе США. Окрас варьируется от бледно-желтого до чернового и рыжевато-коричневого. На горле и груди обычно есть соломенно-желтое или оранжевое пятно. Животное весит от 0,5 до 1,4 кг, длиной 50-70 см с коротким, но пушистым хвостом.

Желтогрудая куница, или уссурийская куница, или харза (Martes flavigula)

желтогрудая куница

Харза обитает в Азии — в Индии, Афганистане, Пакистане, Непале, Бутане, Корее, в южном Китае, на Тайвани и на российском Дальнем Востоке. В Юго-Восточной Азии животное встречается в Бангладеш, Тайланде, Вьетнаме, Мьянме, Камбодже, Лаосе и Малайзии. В Непале животное видели на высоте 4 500 метров над уровнем моря.

Харза — самая крупная куница. Самцы весят 2,5-5,7 кг, самки в среднем от 1,6 до 3,8 кг. По внешнему виду напоминает каменную куницу, однако отличается от нее необычным желтоватым окрасом и бакулюмом (имеет кость в пенисе). Хвост очень длинный и менее пушистый по сравнению с другими видами, и составляет около 2/3 от длины тела животного.

Нильгирская куница (Martes gwatkinsii)

нильгирская куница

Нильгирская куница — единственный вид, обитающий в южной Индии. Живет на возвышенностях Нилгири и в западных Гхатах. Достаточно крупная куница весом около 2 кг и длиной 55-70 см, по размеру немного уступает харзе. Животное легко отличить по яркому желтому или оранжевому пятну на горле. Занесена в международную Красную книгу как уязвимый вид.

Соболь (Martes zibellina)

соболь фото

Животное обитает в России восточнее Уральских гор, также встречается на севере Монголии, в восточном Казахстане, Китае, Северной Корее и Японии. Ранее жил также на европейской части России, в Польше и Скандинавии. Мех соболя до сих пор высоко ценится на пушном рынке.

Лесная куница, или европейская куница (Martes martes)

лесная куница фото

Европейская лесная куница живет только в глухих лесах. Встречается по всей Европе, за исключением Англии, где животное было истреблено, и на Ближнем Востоке. Животное среднего размера, весом около 1,5-1,7 кг и длиной тела примерно 50 см. Окрас обычно светло или темно-коричневый, с бледным или желтоватым пятном на груди.

Каменная куница, или белогрудая куница (Martes foina)

каменная куница

Каменная куница внешне похожа на лесную, но немного отличается от последней более длинным хвостом, удлиненной головой и короткими, широко расставленными ушами. Нос животного персикового или светло-серого оттенка, тогда как у лесной куницы нос черный или темно-серый. Лапы у каменной куницы короче, чем у лесной, поэтому при движении она мелко семенит, как хорек, а не продвигается вперед прыжками, как соболь или лесная куница.

По размеру каменная куница немного меньше лесной. Мех у каменной куницы грубее, чем у лесной, подшерсток реже. Окрас по цвету темнее, чем у лесной куницы, при этом пятно на груди всего белого цвета, отсюда и название. В отличие от лесной куницы, которая способна жить только в лесу, каменная куница куда лучше адаптируется к условиям окружающей среды, и способна жить на открытых пространствах.

каменная куница фото

Обитает в Европе и Центральной Азии. Встречается также в штате Висконсин. В 1940-ых несколько особей сбежали с фермы в США, и прижились в дикой природе, положив начало североамериканской популяции. В Европе живет в Испании, Португалии и Центральной Европе, но не обитает на Британских островах, Скандинавии, странах Балтии и на европейской части России. Живет на Ближнем Востоке и в Центральной Азии — Афганистане, Пакистане, Бутане, Индии, Непале и Бирме. В России животное встречается на Алтае.

Японская куница (Martes melampus)

японская куница

Ближайший родственник соболя. Проживает исключительно в Японии, хотя ранее была также замечена в Южной Корее. Куница средних размеров — около 50 см в длину, и весом от 1 до 1,5 кг. Окрас варьируется от бледно-желтого до темно-коричневого, с бледным пятном на горле.

Чем питается куница?

Куницы всеядны, и питаются как животной, так и растительной пищей. Рацион животного обычно включает в себя:

  • орехи, ягоды, семена, мед, фрукты и овощи — груши, помидоры, виноград, малина, вишня;
  • зайцы и кролики;
  • грызуны — мыши, крысы, хомячки, полевки;
  • рептилии — змеи, ящерицы;
  • птицы — воробьи и воробьинообразные, горные индейки, курообразные, совы и сипухи, фазаны;
  • олени — мунджаки, кабарги, пятнистый олень, молодые вапити, косули;
  • рыба и моллюски;
  • падаль — остатки добычи от волков, медведей и тигров.

Животные часто дополняют свой рацион семенами и насекомыми. Самцы чаще нацеливаются на добычу побольше, тогда как самки удовлетворяются более мелкой дичью и падалью. В поисках падали животные часто следуют за более крупными хищниками, подбирая остатки добычи от медведей, волков и тигров. Каменная куница ест насекомых и растительную пищу гораздо чаще других видов, европейской лесной и соболя, зимой животное питается преимущественно растениями.

Желтогрудая куница, как самый крупный вид, нападает на более крупную добычу — небольших оленей и горных коз, детенышей дикого кабана и панды, и даже на более мелких куниц, например, на харзу. Американская куница питается преимущественно мышами, полевками, белоногими хомячками и зайцами-беляками. Соболь, в отличие от других видов, изредка ест рыбу и моллюсков.

В основном зверьки не склонны охотиться на домашний скот, однако некоторые животные целенаправленно охотятся на домашнюю птицу. При охоте на птицу, хищники обычно ищут птичьи гнезда, съедают яйца, а потом и владельцев гнезда. Животные являются важными для экосистемы переносчиками семян.

Характер и образ жизни

соболь в снегу

Животные в основном ведут одиночный образ жизни, встречаясь с особями противоположного пола только на время брачного периода. Исключением является желтогрудая куница. Представители этого вида часто охотятся в парах, а также небольшими группами из 3-4 особей. Лесная и каменная куница активны в основном ночью, желтогрудая и нилгирская харза — днем, соболи охотятся преимущественно в сумерках. Американская куница бывает активна и днем, и ночью, в зависимости от времени года, ареала обитания и поведения более крупных хищников.

Каждый взрослый хищник обычно имеет собственную территорию, которую помечает экскрементами. Каменная куница более территориальное животное, чем лесная куница. Размер охотничьего участка животного варьируется в зависимости от рельефа местности, составляет в среднем от 4 до 30 квадратных километров. Хищник постоянно патрулирует свою территорию, и может пройти 10 км в день в поисках пищи. Отдыхают зверьки в логовах — в дупле дерева, в расщелинах скал, между корнями деревьев. Убежище может быть как постоянным, так и временным, если зверьку приходится часто путешествовать.

куница на дереве

Куницы отлично лазают по деревьям, и могут перепрыгивать между ветками на расстояние до 8 метров. Каменная и желтогрудая куницы чаще охотятся на земле. Животное неплохо плавает и часто селится по берегу реки. У зверька отличный слух и обоняние, что помогает им на охоте.

Размножение и детеныши

Брачный период обычно приходится на лето, с середины июня по середину августа, и сопровождается ожесточенными драками самцов за самку.  Беременность длится до 300 дней. Оплодотворенная яйцеклетка попадает в матку поздней зимой, примерно через 8 месяцев после спаривания. Непосредственно развитие плода занимает около 30-60 дней, в зависимости от вида. Роды обычно приходятся на март-апрель, самка рожает в дупле дерева, выстланном листьями и травой.

детеныши куницы в дупле

В одном помете рождается от 3 до 7 детенышей, слепых и практически лысых, весом около 30 грамм и длиной 10-12 см. Мать кормит их молоком до 2 месяцев. В возрасте 3-4 месяцев молодые куницы уже неотличимы от взрослых особей и отправляются жить самостоятельно. Половая зрелость наступает в возрасте 1 года, хотя успешное спаривание обычно случается не ранее 2 лет.

детеныши куницы

Соболи могут скрещиваться с лесной куницей, в результате рождается гибрид, который называют кидус. Гибриды обычно стерильны, хотя был зафиксирован случай, когда самка кидуса дала потомство с самцом лесной куницы.

Сколько живет куница?

В неволе хищники живут до 18 лет. В дикой природе, максимальная продолжительность жизни гораздо короче, около 11-15 лет. Некоторые особи доживают всего до 3-4 лет. Соболи живут заметно дольше других видов куниц — дикие соболи доживают до 18 лет, в питомниках и зоопарках доживали до 22.

Естественные враги

На куниц периодически охотятся более крупные хищники — лисы, волки, рыси, пумы, росомахи, койоты. Для детенышей большую опасность представляют орлы и большие совы. Заметным конкурентом хищника является хорек — в схватке между этими животными обычно побеждает куница.

Животные часто конкурируют между собой за добычу — американские куницы убивают своих сородичей, желтогрудые охотятся на соболей. Единственный вид, который успешно уживается с сородичами — каменная куница, поскольку она питается преимущественно насекомыми и растительной пищей.

Популяция и охрана вида

куница в дикой природе

Все 7 видов куницы занесены в международную Красную книгу МСОП, 6 из них со статусом «вид, вызывающий наименьшие опасения», и нилгирская харза как «уязвимый вид».

Несмотря на наличие естественных врагов в дикой природе, главную угрозу для животного представляет человек. Основные факторы, сокращающие популяцию — охота ради шкуры и браконьерство, а также сокращение и фрагментация ареала обитания из-за вырубки лесов.

Интересные факты о кунице

  • Животное часто портит машины, перегрызая трубки и провода по неизвестной причине. Зверек способен перекусить провод, ведущий к стартеру, всего одним укусом.
  • Мех соболя очень ценится с раннего Средневековья, поскольку его можно гладить в любую сторону, в отличие от меха других животных.
  • Куницу вполне можно приручить — ручных животных держали в древней Греции и Риме.
  • Компания Nokia была названа в честь местной породы куниц, известной как nokia.
  • Хорватская денежная единица куна была названа в честь шкурки куницы, которая служила денежной единицей при расчетах.
  • Куница — талисман хоккейного клуба «Салават Юлаев».
Оцените статью:
Куница
4 (80%) голосов: 2
Понравилась статья? Расскажи друзьям в соц. сетях:

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *