Жираф

Жираф принадлежит к отряду жвачных парнокопытных. Местом его обитания является исключительно территория Африки. На арабском языке произносится «серафе», что переводится, как милая. Это одно из самых красивых и необычных живых существ на Земле, уникальность которого заключается в росте. На сегодняшний день именно жираф — самое высокое парнокопытное животное в мире. По наблюдениям и исследованиям ученых рост жирафа колеблется в пределах 5-6 метра.

Жираф

Жираф — описание и внешний вид

Жираф весьма необычный представитель фауны. Ни у одного млекопитающего на Земле больше не найти шею такой длины. Казалось бы, она должна иметь особенное строение, но нет, она имеет 7 шейных позвонков, так же как и у любого другого млекопитающего. Длина каждого из них составляет 25 см. Кровь по шее циркулирует равномерно и с одинаковым давлением, так как у животного анатомически предусмотрены специальные запирающие клапаны. Они находятся в главной шейной артерии.

Самым близким родственником являются лесной жираф – окапи, а дальний — олень.

Точное описание жирафа не может быть без акцента на его глаза. У него безупречное зрение, а длинная шея помогает увеличить обзор вокруг себя. Поэтому приближающую опасность он замечает даже на расстоянии 2 км. В этом случае животные сбиваются в большое стадо, чтобы совместными усилиями победить врага. Самцы используют копыта, чтобы отпугнуть хищных животных.

Внешний вид жирафа

Кроме прекрасного зрения, у жирафа еще очень развит слух. Если они слышат какой-то подозрительный звук, то могут сразу кинуться в бега. На первый взгляд жираф выглядит достаточно неуклюже, но они могут развить неплохую скорость, до 60 км/ч. Передвигаются они скачками, которые составляют до 5 пяти метров. Млекопитающее может перепрыгивать преграды высотой 1,5 метра. Конечности у жирафа достаточно тонкие, если сравнивать с общим размером ноги. Они лучше и активнее передвигаются по твердой почве, чем по болотам.

На голове, как у самца, так и у самки, есть пара рожек. Они обтянуты шерстью. Глаза у жирафа большие и ярко выражены, кроме этого их обрамляют длинные ресницы.

Голова жирафа

Единственным местом, где живут жирафы, является Африка, а там, как известно, высокая температура воздуха. Животное, чтобы выжить в этой среде, должно уметь приспособиться к местному климату. Жирафы пасутся исключительно с утра, пока не началась жара, после этого они уходят отдыхать в тень и пережевывать жвачку. Кроме этого у них шкура имеет светло-песочный цвет, что также не дает животному перегреться.

Рост и вес жирафа

Высота жирафа в среднем колеблется от 5 до 6 метров, при этом 30% занимает шея. Вес находится в пределах 500-1900 кг. Он зависит от того, к какому виду принадлежит животное. Облик жирафа создает впечатление изящного и грациозного представителя фауны. Поэтому очень сложно себя представить, что некоторые особи могут весить практически 2 тонны.

Жираф, на сегодняшний день, имеет самый высокий рост из всех млекопитающих, которые ныне обитают. Ученые утверждают, что они могут достигать 7 метров. Но официально зафиксированный самый высокий жираф жил в «Chester Zoo» в Англии. Его рост был 6 м.

Рост жирафа

Сердце животного весит около 12 кг. Это позволяет перегонять 60 литров крови в минуту.

При рождении жирафенок имеет рост около 150 см, при этом весит – 100 кг. Спустя час после появления на свет он уже стоит полноценно на ногах.

Цвет, размер языка

Одной из самых интересных частей тела, кроме шеи, у жирафа является язык. Первое, на что обращаешь внимание, это его цвет: темный, иногда даже практически коричневый или фиолетовый. Кроме этого язык у жирафа представляет собой очень сильную мышцу, которая дает возможность срывать веточки с деревьев или их листья, находящиеся на большой высоте. Ученые зафиксировали, что длина языка жирафа составляет 40-45 см. Это позволяет длинношеему животному чистить собственные уши и отгонять от морды надоедливых насекомых.

Язык жирафа

Питается животное любыми растениями, некоторые из них могут быть с шипами, поэтому язык стал твердым и сильным, чтобы на нем не отражались различные повреждения в ходе приема пищи.

Благодаря такой уникальной особенности строения языка, жираф спасается от засухи, которую часто можно наблюдать там, где обитает животное. Все нижние листья и траву выедают низкорослые животные. Поэтому жирафу не остается ничего другого, как есть листья с самых верхушек деревьев, до которых никто не достал.

Окрас жирафов

Это млекопитающее обладает уникальным окрасом. Пятнышки на шкуре складываются в определенные рисунки, поэтому не всегда понятно, какого цвета жираф. Каждый имеет свой уникальный окрас. Он не повторяется среди других особей, а является исключительно индивидуальным для каждого животного. Расположения, размер и цвет пятнышек можно сравнить с отпечатками пальцев человека. В мире не существует людей с одинаковой дактилоскопией.  Поэтому нельзя встретить в природе 2 абсолютно одинаковых представителей этого вида.

Окрас жирафа

Как спят жирафы?

Многих люде интересует вопрос: «Как и сколько спит жираф?». Все очень просто. Он сворачивается калачиком и кладет голову себе на крестец. Высота жирафа не позволяет сделать это быстро. Чтобы принять такое положение, млекопитающее сначала должно согнуть ноги. Одна конечность обязательно отводится при этом в сторону. После чего он принимает удобную позу. Кроме этого, жирафы спят еще и в положении стоя. Сон у длинношеего короткий. Обычно ему достаточно около 10 минут, чтобы поспать. При этом жираф за сутки спит не более 2 часов. Даже ночью он постоянно встает попить водички или перекусить чего-нибудь.

Как спят жирафы

Разновидности жирафов

Семейство жирафов включает в себя 1 вид. Было еще 5, но все они уже вымерли. Классифицируют животное с самой длинной шеей по месту его обитания и по типу рисунка на его шкуре. На сегодняшний день выделяют следующие подвиды жирафов:

  • Нубийский. Он водится на восточной части Судана и в западной Эфиопии. В окрасе присутствуют каштановые пятна, которые очерчены белыми линиями.
  • Угандийский. Его второе название Ротшильд. Местом его обитания стала Уганда. Он знаменит своими пятнами коричневого цвета, которые разделены между собой белыми полосками. Они имеют достаточно крупную форму.
  • Сетчатый. Называется еще сомалийский. Его можно встретить на северной стороне Кении и южной части Сомали. Их окрас выделяется сочными пятнами коричнево-красного оттенка, которые обрамлены тонкими белыми линиями. Они средних размеров, а края имеют острые углы.
  • Ангольский. Живет в Намибии и Ботсване. Окрас выделяется пятнами коричневого цвета, которые достаточно крупные и заметны издалека. При этом они имеют вытянутые углы.
  • Кордофан. Местами его обитания считаются запад Судана и Центрально-африканская республика. У этого млекопитающего пятна на теле распределены неравномерно.
  • Масайский. Проживает на южной части Кении и в Танзании. Пятна отдалено напоминают по форме звезду и больше всего сосредоточены в области ног.
  • Южноафриканский. Водится в Зимбабве, ЮАР и Мозамбике. Жираф является обладателем золотистой шкурки, украшением которой являются круглые пятна темного цвета.
  • Торникрофт. Проживает в Замбии и отличается светлой шкурой пятнышками с острыми краями, которые имеют темные оттенки.
  • Западноафриканский. Этот вид практически исчез с лица Земли. По данным на 2007 г. в мире их насчитывалось 175 особей. Средой естественного обитания является Чад.

Среда обитания у жирафов

Проживают в дикой природе жирафы в Африке. Это единственный континент, где можно их встретить в естественной среде обитания. Стадо жирафов или отдельные особи встречаются в южных и южно-восточных областях пустыни Сахара. Кроме этого, они стали обитать на еще более засушливых участках африканской земли, где не живут люди. Благодаря своему телу и небольшому потреблению воды, эти млекопитающие комфортно существуют в редколесье Африки.

Среда обитания у жирафов

Ранее на длинношеих животных велась тотальная охота, поэтому им пришлось сменить привычные места обитания. Сегодня они встречаются в местах, где ранее не водились.

Питание жирафов

У жирафа четырехкамерный желудок, поэтому многим людям интересно, чем питается жираф. Он полностью настроен исключительно на еду растительного происхождения. Животное пережевывает листья и ветки деревьев с помощью жвачной челюсти. Делается это очень тщательно и медленно. Жирафы отрыгивают остатки еды из первой камеры желудка для того, чтобы повторно ее пережевать. Этот процесс получил название жевание жвачки.

Африка отличается весьма засушливым климатом, поэтому не все знают, что едят жирафы, чтобы выжить в этих трудных условиях. Но в ходе эволюции они приспособились и к таким условиям.

Высота жирафа всегда поможет ему найти пропитание. Животное в первую очередь питается сочной акацией. Заменить ее может мимоза или побеги дикого абрикоса. Пища, что ест жираф, может достигать в сутки до 30 кг веса, поэтому он проводит за ее добыванием и пережевыванием от 16 до 20 часов в день. Если съеденные листья достаточно сочные, то животное может на протяжении длительного времени быть без воды.

Что ест жираф

Для того, чтобы попить, жираф должен достаточно широко расставить ноги и наклонить голову к водоему. За один такой подход он может выпить 38 литров жидкости.

Если длинношее животное живет в зоопарке или заповеднике, то там его меню несколько разнообразнее, чем в дикой природе. Рацион состоит из листьев, травы, в частности клевера, сена, а также добавляются некоторые овощи и фрукты, например, бананы, апельсины или морковь. Кроме этого, длинношеему млекопитающему нравится лакомиться хлебом. Работники всегда заботятся о своих питомцах, и чтобы пятнистому длинношеему животному было удобнее, вся еда и вода поднимается на уровень их головы.

Маленькие жирафы после рождения и до 4 месяцев питаются материнским молоком. После этого периода малыша нужно учить кушать самостоятельно.

Размножение жирафов

В естественной среде обитания жирафы чаще всего живут по одному или группируются в небольшое стадо. Их соседями становятся антилопы или зебры. Интересные факты о жирафах говорят, что они полигамны. Самец охраняет своих самок от всех претендентов на их сердце со стороны. При этом самец не против спариваться с новыми особями женского пола, которые попадают в поле его зрения.

Благоприятным периодом для того, чтобы обзавестись потомством, становится период сезона дождей. На африканском континенте он длится с июля по сентябрь. Период беременности составляет около 14-15 месяцев. Если зачатие произошло вовремя, то его рождение придется как раз на засушливый период, что даст возможность твердо стоять на ногах маленькому жирафу. Самка рожает стоя. Поэтому детенышу приходится падать с высоты почти двух метров. Ученые смогли зафиксировать, сколько весит жираф сразу после рождения. Вес новорожденного ровняется примерно 100 кг. Высота жирафа при рождении – 150 см.
Размножение жирафов

Брачные игры проходят очень красиво и театрально. Сначала самец должен тщательно понюхать свежую мочу самки и по ее запах сделать вывод, готова ли она к процессу спаривания. После этого он начинает тереться головой о крестец. После чего аккуратно кладет свою голову на спину самки. Если она принимает эти ухаживания, то убирает хвост на сторону. То есть разрешает самцу приблизиться.

Маленький жираф рождается без рожек. На их месте у него растет шевелюра черного цвета. Под ней находится хрящик. С ростом жирафа он окостеневает, после чего трансформируется в небольшие рожки. Волосы также с периодом взросления исчезают.

Продолжительность жизни у жирафов

Сколько лет живет жираф? Конечно, такое большое животное должно жить очень долго, но средний возраст составляет 20-23 года. Максимальный возраст, сколько прожил жираф, составил 28 лет. Детеныш с момента рождения и до 1,5 лет находится с матерью. В 4 года становится половозрелой особью.

Продолжительность жизни у жирафов

В неволе продолжительность жизни увеличивается и может составить около 30-35 лет.

Интересные факты о жирафах

  • Жираф не умеет зевать.
  • Издают различные звуки. Жираф умеет мычать, шипеть и даже рычать. Кроме этого, иногда можно услышать свист жирафа. Так особи могут общаться и передавать друг другу различную информацию.
  • Жирафа является обладателем одного из самых длинных хвостов. Его длина достигает 2,5 метров.
  • Самое любимое лакомство — сырой лук.
  • В мифологии считалось, что жираф был рожден от большой любви двух животных, которые несовместимы на первый взгляд. А именно леопарда и верблюда.
  • Сердечная мышца весит около 11-12 кг и составляет около 60 см в длину, при этом работает около 170 ударов/мин.
  • Умеют организовывать своеобразные ясли. То есть одна из самок присматривает сразу за несколькими жирафятами, пока остальные идут добывать себе пропитание.
  • Жирафу очень тяжело что-то поднимать с земли и пить воду. Для этого ему нужно широко расставить конечности или встать на колени.
  • На жирафа может охотиться только лев.
  • Копыта жирафа служат ему для защиты себя и своего потомства. Обороняясь, могут убить ими даже льва.
  • С возрастом пятнышки на теле начинают темнеть.
  • Каждый жираф на своем теле носит особенный рисунок пятнышек. Он является абсолютно уникальным и не повторяется среди других особей. То есть, на Земле нет 2 одинаковых жирафов.
  • Иноходцы. Сначала у них сдвигаются правые ноги, затем левые.

Некоторые жирафы носят на голове 5 мини рожек.

Оцените статью:
Жираф
3.1 (62.5%) голосов: 8
Понравилась статья? Расскажи друзьям в соц. сетях:

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *